จากเชียงใหม่ด้วยความรักรถเช่าเชียงใหม่ พร้อมคนขับ

เมื่อกลุ่มของเรามาถึงค่ายอนุรักษ์ช้างบ้านฉางหรือเรียกว่าสวนช้างบ้านฉางแทนกันไกด์ของเราที่เชียงใหม่

ที่เรารู้ภายหลังว่าเป็นครูฝึกของเราแนะนำตัวเองว่าเป็นวู้ดดี้  รถเช่าเชียงใหม่ พร้อมคนขับ ใจของฉันเริ่มเห็นภาพเขาเป็นตัวการ์ตูนคลาสสิกที่ชื่อว่า Woody Woodpecker วู้ดดี้ผอมเพรียวขนาดเล็กที่สร้างขึ้นด้วยทรงผมจอนบองโจวี่และมีเสียงสูงจมูกเล็กน้อย ฉันสะบัดความคิดออกไปอย่างรวดเร็วเนื่องจากฉันไม่ต้องการที่จะหันเหความสนใจจากการเรียนรู้เกี่ยวกับช้างเพราะนั่นเป็นจุดประสงค์ของฉันที่จะอยู่ที่นั่น

หลังจากวู้ดดี้ผ่านพิธีการต้อนรับเราและให้เราแนะนำตัวเองกับกลุ่มเขาขอให้เราเปลี่ยนเสื้อผ้าของเราเป็นสิ่งที่เขาจะมอบให้เราแต่ละคน เขาถือเสื้อผ้าที่พับแล้วและเริ่มทำให้เราเห็นภาพมากขึ้นและส่งชุดกางเกงยีนส์สีน้ำเงินและกางเกงให้เราแต่ละคนในขณะที่เขาเดินไปตามเส้นที่เราก่อตัวขึ้นเอง พวกเรารออย่างใจจดใจจ่อที่จะเริ่มต้นวันใหม่กับช้างและเป็นควานช้าง เขาบอกเราว่าชุดสูทนั้นออกแบบมาตามเครื่องแต่งกายควาญช้างแบบดั้งเดิม แต่ฉันสังเกตเห็นว่ามีการดัดแปลงที่ทันสมัยบางอย่างเช่นกางเกงรัดรูปแบบรัดเอวแทนที่จะเป็นกางเกงหลวมที่ต้องผูกไว้กับผ้าถุงซึ่งฉันเชื่อว่าน่าจะหลุดจากทาง เหมือนพวกเรา. โดยวิธีการที่ควาญช้างยืนสำหรับผู้รักษาหรือคนขับของช้าง

 

เราได้รับตู้เก็บของเพื่อเก็บข้าวของของเราและได้รับคำแนะนำให้นำกล้องและยาไล่แมลงของเราไปด้วย

  •  มันเป็นเรื่องสำคัญที่คุณจะต้องเป็นอิสระโดยไม่ต้องมีอะไรที่หนักหน่วง รถเช่าเชียงใหม่ พร้อมคนขับ  ในกระเป๋าเสื้อของเรามีกระเป๋าสองใบเพื่อให้เราสามารถเก็บกล้องดิจิตอลและไล่แมลงได้ ฉันตัดสินใจเก็บกล้อง DSLR ที่มีขนาดใหญ่ขึ้นไว้ในตู้เก็บของและอาศัยกล้องดิจิตอลของหุ้นส่วนการเดินทางของฉันสำหรับการถ่ายภาพในทัวร์ครั้งนี้ เราใช้กระเป๋าซิปล็อคเพื่อกันน้ำของกล้องในกรณีที่สภาพอากาศเปียกหรือมีกิจกรรมทางน้ำ กุญแจตู้เก็บของมี carabiner ขนาดเล็กเพื่อให้เราสามารถคลิปได้อย่างปลอดภัยบนปุ่มเสื้อของเรา
  • หลังจากที่เราใส่ชุด Mahout ของเราเราใช้เวลาชื่นชมวางตัวและถ่ายภาพกันด้วยชุด Mahout แม้ว่าเราจะดูไร้สาระ เราดูเหมือนคนงานท่าเรือในศตวรรษที่ 18 ที่มีเสื้อแขนสั้นของเราที่ติดตั้งอย่างหลวม ๆ ซึ่งมีกระดุมแมนดารินลงตรงกลางและกางเกงสามส่วนที่มีความยาวสามในสี่ซึ่งมีพื้นที่เพียงพอที่เป้าพอดีกับแตงโมทั้งตัว! เรายังได้รับหมวกฟางที่มีรูปแบบเหมือนหมวกนักล่าซาฟารี อย่างไรก็ตามวันนั้นดูสดใสและมีแดดดังนั้นเราจึงใส่ครีมกันแดดและประกอบกันที่ลานบ้านซึ่งมีตะกร้ากล้วยอยู่

ต่อมาเราเรียนรู้ว่าช้างแต่ละตัวในค่ายนี้ได้รับมอบหมายให้ดูแลควาญช้าง 3 ตัว 

เหตุผลของเรื่องนี้คือช้างจำได้ว่าผู้ดูแลของเขาเป็นอย่างดีและได้รับการยึดติดกับเขามาก หากควาญช้างตัวเดียวได้รับมอบหมายและเขาต้องจากไปหลายวันช้างอาจคิดถึงเขาและเลือกที่จะไม่กินหรือร่วมมือกับควาญช้างตัวอื่น บางคนถึงกับป่วยจากการขาดควาญช้างส่วนตัว ดังนั้นเพื่อป้องกันไม่ให้พวกเขาผ่านสิ่งที่แนบมาทางอารมณ์พวกเขาหมุนควานช้างท่ามกลางช้างเพื่อที่พวกเขาจะได้คุ้นเคยกับพวกมันอย่างน้อย 3 ตัว รถเช่าเชียงใหม่ พร้อมคนขับ ควานเหล่านี้จะสามารถลาหรือกลับไปที่บ้านเกิดของพวกเขาได้และเมื่อเป็นไปได้

ควานมีต้นกำเนิดมาจากพม่า (เดิมรู้จักกันในนามพม่า) และควานทั้งหมดในค่ายนี้มาจากพม่า ประวัติศาสตร์ช้างมาจากพม่าและได้รับการดูแลจากควานช้างในภูมิภาคนั้นและอธิบายว่าทำไมควานช้างจึงมาจากพม่าที่ซึ่งพวกเขายังคงฝึกฝนคนของพวกเขาให้กลายเป็นควานและเป็นประเพณีสืบทอดมาจากรุ่นสู่รุ่น

นอกจากนี้เรายังได้รับการบอกว่าควาญช้างใช้เวลาในการตื่นกับช้างและสามารถสื่อสารกับพวกเขาในลักษณะพิเศษที่ไม่มีใครทำได้ พวกเขาเข้าใจช้างเหมือนพี่น้องหรือลูกของตัวเองและสามารถผูกพันกับพวกเขาและอาศัยอยู่ท่ามกลางพวกเขาเหมือนเป็นส่วนหนึ่งของชุมชนช้าง ในทำนองเดียวกันควานช้างไม่สามารถใช้เวลานานเกินไปจากช้างและจะคิดถึงพวกมันเหมือนช้างทำ ดูเหมือนว่าพวกเขาจะมีความสุขที่สุดเมื่ออยู่กับช้าง